巧克力的好處

每天一片黑巧克力 健康離你越來越近

巧克力比一般糖果或零食類含有更多的營養成分,讓我們來認識醫學專家眼中黑色巧克力的健康魅力:

  1. 降低血壓: 《美國臨床營養學雜誌》報導,黑巧克力可降低血壓,因為黑巧克力中的豐富黃酮,具血管張力作用,可有效改善血壓。據統計,黑巧克力可平均降低10%血壓。
  2. 保護心血管: 義大利科學家Mauro Serafini與英國科學家Alan Crozier的研究發現,巧克力中的黃酮類(flavonoids),特別是一種名為表兒茶素 (epicatechin)的物質具有良好的清除自由基效果,透過清除自由基可達到抗氧化的效果,以預防心血管方面疾病的發生。美國心臟學會最新研究,黑巧克力能降低心臟病的危險,因為巧克力多酚可改善血液循環,防止心血管疾病;並且多酚能降低壞膽固醇量、提高好膽固醇,有效避免氧化及動脈硬化,降低心血管疾病及中風機率。
  3. 改善身體對胰島素的敏感度: 黑巧克力中的黃烷醇成分,具有有抗氧化特性和增加一氧化氮活性的作用,而一氧化氮生物活性會影響刺激胰島素的葡萄糖攝入。義大利科學家也研究發現,黑巧克力可以預防第二型糖尿病,因為黃酮類可以鼓勵荷爾蒙轉化醣類成為細胞的燃料。
  4. 預防與緩和腹瀉: 黑巧克力成分中的化學物質,是最自然的止瀉劑。美國奧克蘭大學的一項新研究顯示,黑巧克力中的可可粉含黃酮,可用於營養補充品,並能幫助預防與緩和腹瀉。
  5. 抗氧化: 瑞士蘇黎世大學醫院最新報告指出,每日適量黑巧克力可顯著增加吸取抗氧化劑,研究並指出,黑巧克力含有的抗氧化劑高於紅酒、茶及莓類水果。巧克力中的單不飽和脂肪酸含有油酸和亞麻酸的成分,具有抗氧化的作用。
  6. 抗憂鬱、提升好心情: 美國密西根大學的Drewnowski教授發現吃巧克力會引起大腦生產天然dopamine(一種神經傳導物質),會使人降低痛苦並且增加安寧的感覺,巧克力所含theobromine 和methylxanthines的色胺酸,可幫助人體合成血清素,當人體內的血清素充足便能穩定情緒,也對因月經而導致情緒不定的女性有鎮定的作用。
  7. 加強保護牙齒: 根據美國波士頓福塞斯牙科中心和賓州大學牙科學院的研究指出,可可粉和巧克力有抑制糖性酸於牙齦中囤積的潛能並可以滯緩脫礦化過程(一種直接導致齲齒形成的活動)。研究並顯示巧克力中的蛋白質、鈣、磷酸鹽均對牙齒琺瑯質有著保護的作用。黑巧克力成分中的丹寧酸,可抑制細菌,降低蛀牙發生率,抵消糖分所造成的口腔傷害。日本大阪大學研究人員發現,可可豆殼中的抗菌成分,可以對付牙菌斑。

為什麼可可脂%百分比高這麼重要呢?

一公斤的可可脂單價是一公斤植物油或精煉植物油的15倍,成本高的背後在於可可脂是由天然可可豆所萃取出來的脂肪,其中含有高濃度的單元不飽和脂肪,有助降低低密度脂蛋白膽固醇(壞膽固醇)(LDL),以及提高高密度脂蛋白膽固醇(好膽固醇)(HDL),能減低患上冠心病之風險,兼具抗氧化劑的特質,能保護動脈,抵抗氧化造成的傷害。

可可脂溶化的溫度正好是與人體溫度差不多;這也就解釋了為什麼巧克力會入口即化。更重要的是,天然可可脂所做出來的巧克力比植物油或精煉植物油做出來的巧克力口感滑順、風味更加、色澤新鮮且易溶於口,相較於台灣自製所使用精煉植物油的巧克力融點低,所以也比較容易融化或冒汗,需冷藏15~18度保存最佳。